Pero ¿qué significa la palabra dulce?

dulces mexicanos

Depende... Si se refiere a una persona, dulce significa que es cariñosa, suave, dócil, amable...
Si se refiere a otras cosas, su significado cambia... La risa es dulce al oído de los niños, el aroma de la lavanda es dulce al olfato, la piel de nuestros seres queridos es dulce al tacto. Más cuando tiene que ver con el paladar... mmmm... La palabra deja de ser adjetivo y adquiere un significado mágico: se infla, engorda, se expande. Los sabores, formas y colores se combinan para alcanzar una nueva dimensión.
El dulce se encuentra en su forma natural en frutas, flores, savia de tallos, tubérculos, mieles y hasta insectos, y ha sido aprovechado por el hombre desde la más remota antigüedad.
El hombre primitivo probaba constantemente las plantas que lo rodeaban en busca de nuevos alimentos. Las primeras experiencias fueron con las frutas, flores y miel que llamaban su atención por sus atractivos colores y aromas.
Ciertas pinturas rupestres muestran cómo los cazadores antiguos arriesgaban sus vidas con tal de obtener un delicioso panal de abejas, mismo que consumían enterito, incluyendo la miel, la cera, el polen y ¡las crías de las abejas! Y gracias al fuego, el hombre aprendió a sacar el mejor provecho de los productos que lo rodeaban. Somos la única especie que cocina sus alimentos.
Se sabe que en América ya existían los dulces desde la época prehispánica, gracias a los viajeros españoles que se asombraron con la abundancia de mieles, cacao y frutas que hay en nuestro territorio.
El propio Hernán Cortés, escribió: “...venden miel y cera de abeja, y miel de una planta que se llama maguey...”.
En México las fuentes de dulce incluían una enorme variedad de frutas como piña, guanábana, zapote, papaya, pitaya, coco...
El intercambio alimenticio fue una de las consecuencias más importantes del encuentro entre los españoles y los pueblos indígenas mexicanos. Los conquistadores tuvieron que aceptar los alimentos que ofrecían los indios, y éstos se vieron obligados a sembrar y consumir los productos de ultramar, como la caña de azúcar que fue traída a América por Cristóbal Colón en su segundo viaje, en 1493.
Rápidamente surgieron varios sembradíos de esta planta en Veracruz. Con la instalación de estos ingenios azucareros llegaron maestros artesanos con técnicas y métodos distintos para la preparación de dulces. Trajeron nuevas recetas aunque algunos ingredientes, como las almendras y avellanas se sustituyeron por garbanzos y maíz.
Españoles e indígenas dieron a luz una nueva casta de “dulces mestizos”. En los conventos, o mejor dicho en sus cocinas, se adoptó la tecnología traída de España como los hornos y los instrumentos para freír.
En los jardines de las casas se sembraron nuevas frutas, y de esta manera se tuvo disponible la materia prima necesaria para la elaboración de los dulces.

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Carmen Elena Cottin, “Pero, ¿qué significa la palabra dulce?” en México Dulce. México, SEP Trilce, 2006.

 

Lectura con 463 palabras.

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