Viruela... pero no boba.

rincon de lecturas de sallita presenta: Viruela, pero no boba

Hay dos tipos de viruela humana. Una es la llamada "boba" o varicela, que se cura con facilidad. La otra, hasta que pudo prevenirse mediante vacunación, solía ser mortal. Ambas son producidas por virus.
¿Sabías que la humanidad le debe el descubrimiento de la primera vacuna de la historia a Edward Jenner? Fue en 1796 cuando logró inocular (contagiar) con éxito a un niño, inmunizándolo contra la viruela humana. Así descubrió la vacuna antivariólica. ¡Han pasado ya dos siglos!
Edward Jenner era un médico muy observador de la naturaleza, y por ello descubrió la forma de liberar a los seres humanos del flagelo de la temible viruela. Había observado que las mujeres que ordeñaban las vacas se salvaban de contraer esa terrible enfermedad. Pero nadie sabía por qué. Un día, Jenner decidió investigar científicamente como podía esto ser posible. Pensó que la explicación no sería tan complicada para un médico, después de todo.
Descubrió algo extraño. Comprobó que todas las ordeñadoras, que nunca contraían la mortal viruela, se habían enfermado alguna vez de un mal de las vacas, conocido entonces como cowpox (viruela de las vacas). Ésta producía pústulas, al igual que la viruela humana, pero a diferencia de ésta, quien contraía cowpox se recuperaba en pocos días. Además, no producía graves daños a quienes la padecían, ni dejaba aparentes secuelas.
Convencido de que allí estaba la clave de la inmunidad, Jenner decidió raspar parte de las pústulas de Sara Nulmes, una ordeñadora que se había enfermado de cowpox. Luego inoculó (inyectar o introducir de algún otro modo, bajo la piel, un germen que produce una enfermedad) con dos rasguños este material en la piel de un niño de ocho años que jamás había contraído ni ese mal ni la viruela humana. Jenner lo había convencido de que, si dejaba que él le hiciera esa aplicación, jamás contraería la viruela mortal. ¡Fue muy valiente en confiar en Jenner cuando todo el mundo había entrado en pánico por la terrible enfermedad!
Jimmy se enfermó levemente de cowpox, pero al poco tiempo se recuperó. Jimmy nunca contrajo viruela humana y vivió muchos años. Jenner llamó a esta prueba vacunación, porque las pústulas que habían producido la prevención milagrosa provenían de las vacas.
Aún no se sabía que era un virus, pero este hecho histórico fue el origen de la "vacunación". Así, hoy, el suministro de toda la inyección preventiva (contra enfermedades virales o producidas por algún otro agente infeccioso) se conoce genéricamente con ese nombre.

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Irene Wais de Badgen et al., Virus, ¿Cómo afectan al hombre y a los animales?, Guillermo Tomati, ilus. México, SEP-Lumen, 2005

 

Lectura con 413 palabras.

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