El cerebro

El cerebro

El cerebro del Homo sapiens -nuestro cerebro– pesa alrededor de un kilo, trescientos gramos, es tan blando como la mantequilla y de color rosáceo. En una parte ha aumentado su tamaño, en la parte frontal, donde se controlan la personalidad y la imaginación.
Otra característica única del cerebro humano es la parte dedicada al lenguaje, que nos permite comunicarnos mediante el habla. Conforme el cráneo (la parte del esqueleto que corresponde a la cabeza) ha incrementado su tamaño para almacenar un cerebro cada vez mayor, nuestra cara se ha hecho más pequeña, comparada con las de nuestros primos los monos y de nuestro antepasados extintos.


Ideas tempranas
Los pueblos antiguos nunca tuvieron dudas respecto a la existencia del cerebro –los hombres siempre se han partido la cabeza– pero sí acerca de su función. Los antiguos egipcios prestaban poca atención al cerebro. Pensaban que la mente y el alma estaban en el corazón y en el hígado.
Cuando los embalsamadores egipcios preparaban los cuerpos de los muertos para la momificación, sacaban el cerebro a través de las fosas nasales y lo tiraban. Los demás órganos se preservaban cuidadosamente en jarrones y se guardaban en la tumba junto con la momia.


Puntos de vista
Estas ideas egipcias fueron aceptadas por los antiguos griegos hasta el siglo V a.C., cuando el filósofo Alcmeón de Crotona sugirió que era el cerebro y no el corazón el que estaba a cargo de las sensaciones. Esta idea se tuvo hasta que otro filósofo, llamado Aristóteles (siglo IV a.C.), puso todo de cabeza diciendo que el corazón controlaba los pensamientos y las emociones, y que el cerebro servía para enfriar la sangre.


Al parecer comer ciertos pescados beneficia nuestro cerebro. Los científicos han descubierto que los aceites de pescados como el atún y la sardina ayudan a que el cerebro se desarrolle.

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Richard Walker, El cerebro: cómo funciona la materia gris. México, SEP-Planeta Junior, 2003.

 

Lectura con 305 palabras.

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