Aquellos que vuelan

Voladores de Papantla

Cuando los españoles e internaron desde la costa en lo que ahora es Veracruz, México, se quedaron atónitos ante un espectáculo nunca visto. En la punta de un mástil de madera de entre 40 o 50 metros, un hombre se movía al ritmo de una flauta y de un tamborcito que el mismo ejecutaba, mientras que cuatro hombres pájaros con trajes de quetzales, águilas o garzas, se lanzaban al vacío amarrados con cuerdas; por fin, después de dar 13 vueltas– ni una más ni una menos– tocaban el suelo. Si bien algunos cronistas lo consideraron invención del demonio, aquellos que vuelan es una danza ritual que aún se practica en la zona de la huasteca.
Hoy en día, existen danzantes que presentan el espectáculo ante los turistas, como si fuera una acrobacia. Sin embargo, en la región de donde es oriundo, el rito se ejecuta paso por paso: El grupo de voladores y su capitán ayunan; luego van al monte y escogen el árbol apropiado; bailan alrededor y le piden perdón por su muerte; lo talan y le quitan las ramas y lo llevan frente a la iglesia. instalan el tecomate o manzana y el cuadro, que sirve de soporte giratorio como si formaran un carrusel; el trinquete, donde se impulsan los voladores, y la liana por donde van a subir.

Después alimentan el palo para que no se cobre con la vida de uno de los voladores y se planta en un pozo de alrededor de tres metros de profundidad: antes de lanzarse, cada volador se coloca hacia un punto cardinal diferente; el palo señala la quinta dirección: tierra cielo. Es un rito por la fecundidad del suelo.

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Zoraida Vázquez, 501 Maravillas del viejo nuevo mundo. México, SEP, 1994.

 

Lectura con 279 palabras.

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