Los tres pelos de oro del diablo

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Lo criaron con mucho cuidado y el muchacho creció adornado de todas las virtudes.


Sucedió una vez, durante una tempestad, que el rey buscó refugio en el molino y preguntó al matrimonio si el muchacho era hijo suyo.
–No, es un expósito [niño abandonado] que vino flotando en una caja que se enredó en la presa hace catorce años.
De este modo el rey se dio cuenta de que el muchacho era el niño que él había arrojado al agua, porque según una profecía se quedaría con su reino, y dijo:
–Buenas gentes, ¿no podría el muchacho llevar una carta a la reina? Les daré por ello dos monedas de oro.
–Será como el rey ordene –dijo el molinero y ordenó al joven que se preparara.
Entonces el rey escribió una carta a la reina, en la que decía: Tan pronto llegue el muchacho con esta carta, ha de ser muerto y sepultado, y todo antes de mi regreso.
El muchacho se puso en camino con la carta, pero se extravió y ya de noche se encontró en un gran bosque. Viendo una pequeña luz en la oscuridad, se encaminó hacia ella y llegó a una casita. Al entrar vio a una anciana sentada junto al fuego. Asustada al ver al muchacho, dijo:
–¡Pobre muchacho! Has llegado a una guarida de ladrones, y cuando lleguen te matarán.
–Venga quien venga yo no tengo miedo sino tanto sueño que no aguanto ya de pie. Y echándose sobre un banco se durmió.
Poco después llegaron los ladrones y preguntaron quién era el muchacho que yacía allí.
–¡Pobre! Es un inocente muchacho que se ha extraviado en el bosque, yo lo acogí por compasión. Tiene que entregar una carta a la reina.
Los ladrones abrieron la carta y se dieron cuenta de lo que decía. Entonces sus duros corazones se compadecieron y el jefe, haciendo pedazos la carta del rey, escribió otra en su lugar. Esa carta decía que, inmediatamente después de la llegada del joven, debía ser casado con la hija del rey.


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Marinés Medero, “Los tres pelos de oro del diablo”, en De maravillas y encantamientos. México, SEP, 1993.
Lectura con 341 palabras.
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