Un cambio de piel

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El cazador se levantó temprano, no obstante haber pasado toda la noche poniendo trampas para cazar zorros.
Una tenue luz se colaba entre los árboles y las hojas que cubrían el camino parecían gemir bajo el peso de sus botas.
Tres de sus trampas estaban vacías, pero en la cuarta encontró un hermoso zorro rojo. Su piel era excelente. El pelo largo y abundante, con luz de la aurora despedía reflejos de distintos tonos rojizos que lo hacían parecer aún más bellos.
El cazador no cabía en sí de gozo. En su mente calculaba la suma que podría pedir por la piel de ese estupendo ejemplar.
Iba a matarlo, pero de pronto reparó por primera vez en el animal. En sus ojos se dibujaba un pánico infinito. Su aspecto era de gran cansancio: se notaba claramente que había luchado durante muchas horas para desprender su pata de la trampa.
Lo contempló un momento con atención y sintió pena por él.
Dudó un instante y, cuando por segunda vez intentaba matarlo, escucho una tímida voz que decía:
–¿Por qué vas a matarme? ¿Tienes hambre?
El cazador, desconcertado y con un poco de vergüenza, contestó:
–No, lo que me interesa de ti es únicamente tu piel.
–Entonces, ¿tienes frío? –volvió a preguntar el zorro.
–Bueno, no exactamente. En realidad no es para mí, sino para venderla. Con ella harán una hermosa estola.
–Que le quitará el frío a alguien –agregó el zorro.
El cazador no contestó y sintió por primera vez un malestar enorme.
Te propongo un trato –dijo el zorro–. Como tú lo que quieres de mí es sólo piel, no me mates y yo iré a entregártela.
–¿De verdad? –preguntó el cazador incrédulo, pensando que el zorro quería engañarlo.
–Palabra de zorro –dijo aquel mirándolo a los ojos.
–Está bien –dijo el cazador, que en ese momento se sentía incapaz de hacerle daño–, aunque te confieso que no sé como lo harás…
 
¿Cómo le hará el zorro para quitarse la piel?
 
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Tere Remolina, Un cambio de piel. México, SEP-Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1992.
Lectura con 333 palabras
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